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眼鏡旅情

下関市長府(山口県)

新元号がどうなるのかは、まったくわからないが、この2018年は別の意味で大きな節目の意味をもつ。奇しくもこの年は、明治維新150年にあたる。50年前の維新100年には、政府主催による記念式典が催されたというが、残念ながら旅人はこの時、まだ3歳と当時の模様を知る由もない。しかし2018年は、その150年と改元という大きな節目が重なることは間違いないようで、歴史的瞬間に立ち会えることを喜びたい。その明治維新150年に合わせて、にわかに活気づいている町といえば、明治維新の主導的役割を果たした、「薩長土肥」。悩みはどの県に向かうかだが、ここは現首相に敬意を表し、お膝元の山口県を選ぶのが良いだろう。

柏市(千葉県)

いつかこんな日が来るのではないかと思っていた。これまで全国各地を歩いてきたが、いよいよ旅人の地元、柏を紹介するときがやって来たのだった。
旅して歩いて来た地のほとんどが初めて訪れる場所であっただけに、有名な観光地はもちろん、生活感あふれる住宅地でも意外な発見の連続で、旅のたのシミ方を広げてもくれた。
さて、こんな旅人の感傷などは愚の骨頂。地元の人間が地元を紹介するという重責を担い、柏の旅に出ることにする。この地はテレビ番組で何度か紹介されているが、そこでランクインしたスポットは極力避け、地元目線を徹底していく。

横浜市中区(神奈川県)

春は出会いと別れの季節。別れのシーンはいろいろあるが、中でも船は格別な思いがある。そうだ、波止場へと向かおう。島国日本に波止場は数知れず。とはいえ、関東に住む身にとっては、ここを外すことは出来ない。浜風に誘われて横浜を目指す。

葉山(神奈川県)

コタツの中から這い出てきて旅の虫が向かったのは、春を一気に飛び越し、夏をイメージさせる代表格の海。季節を先取りするのが、ファッションの常というもの。海に囲まれた日本列島であるから、海に事欠くことはない。しかし海だらけであることが逆に作用して、目的地探しに難航していたところ、2月初旬に見たテレビ報道を思い出す。お気づきの方もいると思う。天皇、皇后呂両陛下が毎年のように避寒に訪れる、葉山御用邸で静養されている一コマだ。すでに両陛下は皇居へと戻られたことからも、2月はやはり春の訪れを感じることができるだろう。静かな春の海風を肌で感じようと、葉山へと向かった。

門真市(大阪府)

寒さ厳しいこの季節は、犬のように庭駆け回りたいところだが、どうしても猫になってしまうのは、年齢的にもしようがない。わが家の犬も主にしっかり似てしまったようで、長毛の犬種ながらストーブの前を陣取り、消火すればすぐにコタツの中で暖を取る。これがわが家におけるお粗末な風物詩となっている。とはいっても、新年であるから身も引き締まる思いもある。旅もまた然り。平成29年度の旅のスタートを飾るにふさわしい地を探していくと、1つのキーワードを思いつく。正月といえば門松。笑う門には福来たる。福につながる門。この一文字だけを目指す無謀な旅は、大阪府下の門真市だ。

春日(福岡県)

新年をイメージする1つに初日の出でがある。関東最東端の犬吠埼は、山頂や離島を除けば、日本で一番早く初日の出を拝めるスポット。早さでは敵わないものの、西側は特別だ。文化は西から伝わってきたわけで、日本のルーツを探る貴重なスポットが集積してもいる。何やら知的欲求を満たすかのような旅になりそうだが、旅人は役者が違う。そうだ、ここは天才バカボンのパパを地で行こう。西から昇るお日様を目指して、九州の地に舞い降りるすことにする。だが、旅の初っぱなから、歴史の勉強が始まってしまうとは、これも西から昇るお天道様の粋な計らいなのだろう。

倉敷(岡山県)

場所選びは、旅の大きな第一歩。それなりに日本各地の観光スポットを歩いてきただけに、新たな場所を探すのはなかなか困難でもあったが、この企画を通じて心残りの場所があったのだ。それが倉敷。倉敷といえば、ある調査で女性が訪れたい観光地として人気№1(だったような記憶がある)を誇った地でありながら、わずか1時間程度の散策で終わってしまったからだ。しかし50歳を過ぎての再訪に、現地の魅力が心に響いてきた。

西船橋(千葉県)

この企画もすでに100回を超え、気がつけば間もなく、次なる節目となる150回目迎えようとしている。トド道府県を制覇して久しいが、今回の旅は初の試みとなる。期待を膨らませてしかのような言い回しだが、何のことかと言えば、タモリさんよろしく、目的地エリアをすべて徒歩で行うこと、しかも現地には電車という公共交通のみを利用。旅人自身、意外にもそのスタイルがなかったことに気付いたのだ。その第一弾は、旅人の自宅からも電車で30分もあれば到着する、西船橋だ。

仙台市若林区(宮城県)

あの震災からすでに5年が経過した。この旅情企画でも3・11から半年後、短期連載の形で東北の太平洋側を中心に回った。その後、一度も東北地区を訪れたことがなかったが、本誌も所属する記者会総会でこの夏、福島県を訪れる機会を得た。ただし、台風に見舞われたことから、現地を観光することなく帰京したこともあり、台風一過の澄んだ空から、「もう一度お出でよ」という声が届き、東北地区へ旅することにした。

大府市(愛知県)

ポケモンが登場した頃はすでにゲーム熱も冷めていたが、旅人を熱くしたのは、世代的にドラクエだった。多くの人たちはポケモンをゲットするために、スマホと睨めっこしている中で、旅人もゲームの旅に出ることにしよう。もちろんドラクエをテーマにすれば、自ずと目的地は絞れてくる、オーブ…、大府市だ。

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